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Les scientifiques découvrent une bactérie qui se régale de plastique toxique

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Une bactérie qui se nourrit de plastique toxique a été découverte par des scientifiques. Le microbe non seulement brise le plastique, mais l'utilise comme nourriture pour alimenter le processus.
Cette bactérie, découverte sur un site de déchets où du plastique avait été jeté, est la première à attaquer le polyuréthane.


Des millions de tonnes de plastique sont produites chaque année pour être utilisées dans des objets comme des chaussures de sport, des couches, des éponges de cuisine et en tant qu'isolant en mousse. Ces plastiques sont généralement envoyés dans des décharges car ils sont trop difficiles à recycler.

Une fois décomposé, il  peut libérer des produits chimiques toxiques et cancérigènes qui tueraient la plupart des bactéries, mais la souche nouvellement découverte est capable de survivre. Bien que la recherche ait identifié le microbe et certaines de ses caractéristiques clés, beaucoup de travail reste à faire avant qu'il puisse être utilisé pour traiter de gra…

Les abeilles décimées dans les vergers d'amandiers américains

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Dennis Arp se sentait optimiste l'été dernier, ce qui est inhabituel pour un apiculteur de nos jours. Grâce à un printemps humide record, ses centaines de ruches, dispersées à travers le désert central de l'Arizona, ont produit une abondance de miel.

Arp aurait beaucoup à vendre dans les magasins, mais plus important encore, la récolte exceptionnelle renforcerait ses abeilles pour leur plus grande tâche de l'année à venir...

Dennis Arp pose près d'une colonie d'abeilles à l'extérieur de Rye, en Arizona.Photographie: Caitlin O’Hara / The Guardian
En effet, comme la plupart des apiculteurs commerciaux aux États-Unis, au moins la moitié des revenus d’Arp proviennent désormais de la pollinisation des amandes. Vendre du miel est beaucoup moins lucratif que de louer ses colonies à des méga-fermes dans la vallée fertile centrale de la Californie, qui abrite 80% de l'approvisionnement mondial en amandes.

Mais à l'approche de l'hiver, Arp étant à quelques mois…

Le nouveau produit miracle durable qui révolutionne l'architecture: la pierre !

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Une longue planche de pierre se dresse sur Store Street dans le centre de Londres, surélevée par des accessoires triangulaires en bois, lui donnant l'apparence d'un bélier médiéval, prêt à assiéger Tottenham Court Road.

Le prototype de dalle pour sol en pierre présenté au salon Building Center. Photo: Chris Jackson
Cette grande poutre de maçonnerie semble insignifiante, mais elle pourrait bien se révéler perturbatrice d'une certaine manière. En effet, la dalle en question est un morceau prototype d'un plancher en pierre structurelle, une chose incroyablement mince, de 12 mètres de long et de quelques centimètres d'épaisseur. Découpée directement en carrière et transportée sur le site prête à installer, un tel plancher a une empreinte carbone de seulement 15% d'un sol en béton standard. De plus, il est moins cher, plus léger et plus rapide à installer.

"La pierre" dit l'architecte Amin Taha, "est le grand matériau oublié de notre temps. Dans 9…

La pluie en Espagne: comment une ancienne technique arabe sauve Alicante des inondations

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A Alicante, lorsqu'il pleut, il pleut à torrent. Cette ville, dans le sud-est de l'Espagne, ne reçoit pas de pluie pendant des mois, mais quand elle arrive, elle est torrentielle, entraînant des inondations destructrices et parfois mortelles. Du moins, c'est ce qui se passait jusqu'ici.

La Marjal est conçu pour stocker les eaux pluviales en période de menace d'inondation. Photo: Aguas de Alicante
À San Juan, une zone basse de la ville, les autorités ont construit un nouveau parc avec une distorsion. Appelé La Marjal, il sert d'aire de loisirs typique et de réserve naturelle. Mais son objectif principal est de stocker, puis de recycler, l'eau de pluie.

Lorsqu'il fonctionne, il ressemble à un aljibe, une technique développée par les résidents arabes d'Espagne il y a plusieurs siècles, dans laquelle l'eau de pluie est collectée et stockée dans une sorte de citerne sous un bâtiment.

La Marjal fait un travail similaire, mais à l'extérieur. L'…

La danse des abeilles révèle un penchant pour les fraises

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Une équipe de recherche des universités de Göttingen, Sussex et Würzburg a étudié le comportement d'alimentation des abeilles dans les paysages agricoles. Pour y arriver, les scientifiques ont analysé les danses des abeilles que l'on appelle "danse frétillante".

Photo: Svenja Bänsch, University of Göttingen
Ils ont découvert que les abeilles préféraient les champs de fraise, même s'ils fleurissaient juste à côté des champs de colza. Ce n'est que lorsque le colza était en pleine floraison que moins d'abeilles mellifères ont été observées dans les champs de fraises. Les abeilles sauvages, en revanche, ont systématiquement choisi les champs de fraises. Les résultats ont été publiés dans la revue Agriculture, Ecosystems & Environment.

Une équipe du Functional Agrobiodiversity et du Agroecology group de l'Université de Göttingen a établi de petites colonies d'abeilles mellifères à côté de onze champs de fraises dans la région de Göttingen et de Kas…

Une feuille de route proposée par des scientifiques pour inverser l'apocalypse des insectes

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Le monde doit éradiquer l'utilisation des pesticides, donner la priorité aux méthodes d'agriculture naturelle et réduire d'urgence la pollution de l'eau, de la lumière et du bruit pour sauver les populations d'insectes en chute libre, selon une nouvelle «feuille de route pour le rétablissement des insectes» compilée par des experts.


L'appel à l'action lancé par plus de 70 scientifiques du monde entier préconise une action immédiate contre les facteurs de stress humain faits aux insectes, notamment la perte et la fragmentation de l'habitat, la crise climatique, la pollution, la surexploitation et les espèces envahissantes.

L'élimination progressive des pesticides et engrais synthétiques utilisés dans l'agriculture industrielle et les réductions agressives des émissions de gaz à effet de serre font partie d'une série de solutions urgentes pour inverser ce que les écologistes ont appelé «l'apocalypse invisible des insectes».
Parallèlement …

Comment le musée de la pomme de terre du Pérou pourrait éviter la crise alimentaire mondiale

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Avec un changement climatique plus rapide, la plupart des cultures n'ont pas le temps de s'adapter et la sécurité alimentaire menace le monde. Cependant; les scientifiques ont trouvé de l'espoir dans un  musée vivant dédié à un aliment de base mangé par des millions de personnes par jour: la pomme de terre.
Une sélection des milliers de variétés de pommes de terre indigènes qui poussent au Pérou.Photographie: Le Centre international de la pomme de terre
Sur les hauteurs des Andes péruviennes, les agronomes se tournent vers les connaissances ancestrales des agriculteurs pour identifier les souches génétiques qui pourraient aider les tubercules à survivre à des sécheresses, des inondations et des gelées de plus en plus fréquentes et intenses.


Le Parc de la Pomme de Terre, à Cusco, est une étendue de 90 kilomètres carrés allant de 3 400 à 4 900 mètres d'altitude.
"On y est maitient l'une des plus grandes diversités de pommes de terre indigènes au monde, dans un p…