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Comment les populations se sont adaptées par le passé au changement climatique ?

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Une fois encore, l’humanité aurait peut-être bien intérêt à prendre garde à une leçon d’histoire. Lorsque le climat a changé, que les récoltes diminuaient et que la famine menaçait, les peuples de l'Asie ancienne ont su réagir.

Ils se sont déplacés, ont fait pousser des céréales différentes ont créé de nouveaux réseaux commerciaux et ont innové pour trouver des solutions alternatives. C'est ce que suggère une nouvelle étude de Jade D'Alpoim Guedes de l'Université de Californie à San Diego et Kyle Bocinsky du Centre Archéologique de Crow Canyon dans le Colorado, de l'Université d'Etat de Washington et de l'Université de Montana.

Champs dans une vallée de haute altitude du Tibet oriental. photo: University of California - San Diego
Leur article, publié dans le journal Science Advances, décrit un modèle informatique qu'ils ont développé et qui montre pour la première fois quand et où, en Asie, les cultures vivrières auraient prospéré ou se seraient mal dév…

Eté 2018: comment la vague de chaleur mondiale nuit à l'agriculture d'aujourd'hui et à la bioéconomie de demain

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Peu d'entre vous auront échappé à la vague de chaleur qui semble avoir enveloppé la majeure partie de l'hémisphère nord cet été 2018. Des températures dépassant les 46°C ont été enregistrées à Alvega, au Portugal, tandis que 17 des 18 régions du pays ont connu des températures supérieures à 45°C.

Cela a fait suite aux récents titres faisant état d'incendies de forêt en Californie et en Grèce, tandis que des vagues de chaleur de 40°C ont provoqué des morts au Japon.
De tels événements, considérés jadis comme de nature exceptionnelle, sont de plus en plus fréquents.
La hausse des températures est caractéristique de l’évolution du climat mondial et les avertissements quant aux conséquences que ce changement pourrait avoir sur la production et l’agriculture ne sont plus seulement des hypothèses, mais une réalité pour beaucoup.

Les modifications de température vont avoir des effets néfastes sur les systèmes agricoles aux niveaux national et mondial et, par extension, sur la bi…

Les terres exploitées jouent un rôle clé dans la protection de la biodiversité

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Avec un corps de la taille d'un poing et des ailes qui couvrent plus d'un pied, la grande chauve-souris brune se gave de 6 000 à 8 000 insectes par nuit. Ce puissant appétit pourrait être une aubaine pour les agriculteurs qui luttent contre les parasites des cultures

Mais peu de types de chauves-souris vivent dans les fermes américaines. En effet, la pratique actuelle de la monoculture ne leur donne que trop peu d'endroits pour se poser ou nicher.

Diversifier les terres exploitées, y compris les terres agricoles, les pâturages et les forêts, pourrait être la clé de la préservation de la biodiversité face aux changements climatiques, rapporte un nouvel article publié dans Science par des biologistes de la conservation de l'Université de Californie à Berkeley.

Le Benziger Family Winery est un vignoble diversifié situé dans le comté de Sonoma, en Californie. Photo: Corey Luthringer
La diversification peut être très simple à mettre en œuvre: planter des arbres ou des hai…

Les peuples ancestraux de Chaco Canyon ont probablement cultivé leur propre nourriture

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Des chercheurs pensent avoir une meilleure compréhension sur la façon dont les anciens Nord-Américains ont prospéré pendant des siècles dans le désert aride du nord-ouest du Nouveau-Mexique.

Vue d'une grande maison de Chaco CAnyon, appelée Kin Kletso. Photo: Samantha Fladd/UC
Une équipe multidisciplinaire de spécialistes de l'Université de Cincinnati a pu déterminer que les sols sableux de Chaco Canyon n'étaient pas trop salés pour faire pousser des cultures comme le maïs, les haricots et les courges pour les plus de 1200 personnes qui ont occupé ce paysage magnifique mais difficile pendant ses années les plus prolifiques.


Les chercheurs débattent depuis longtemps pour savoir si le peuple qui vivait là entre 800 et 1300 après JC était auto-suffisant ou bien s'il dépendait partiellement ou entièrement d'aliments importés pour survivre.
Ces ancêtres pueblos ont construit des structures élaborées en adobe, avec certaines d'entre elles hautes de quatre étages et en…

Azolla filiculoides: une fougère minuscule pour de grandes promesses environnementales

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Une fougère minuscule, dont chaque feuille la taille d'un moucheron, pourrait avoir un impact mondial sur la diminution du dioxyde de carbone atmosphérique, la fixation de l'azote dans l'agriculture et la chasse aux insectes nuisibles aux cultures.

Le génome a entièrement été séquencé par un scientifique de l'Institut Boyce Thompson (BTT) et de l'Université Cornell, ainsi que ses collègues du monde entier, rapporte le journal Nature Plants.

Azolla filiculoides (photo: wikipédia)
Azolla filiculoides est une fougère d'eau souvent utilisée pour fertiliser les rizières en Asie. Mais son ascendance va beaucoup plus loin. "Il y a 15 millions d'années, la terre était bien plus chaude. Azolla, cette plante à croissance rapide qui couvrait autrefois le cercle polaire arctique, a retiré 10 billions de tonnes de dioxyde de carbone de l'atmosphère de notre planète, et les scientifiques pensent qu'elle a joué un rôle clé dans la transition de la terre d'…

Améliorer la qualité des sols peut ralentir le réchauffement climatique

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Des façons d'améliorer la qualité des sols, avec peu de technologie, dans les exploitations agricoles et les pâturages dans le monde, permettraient d'extraire des quantités importantes de carbone de l'atmosphère et de ralentir le rythme du changement climatique. C'est ce que rapporte une étude de l'Université de Californie à Berkeley.

Un travailleur dans le champ de maïs. L'utilisation répandue de pratiques éprouvées de gestion des terres agricoles peut aider à ralentir le réchauffement de la planète. Credit: Heather Dang photo, UC Berkeley
Les chercheurs ont découvert que des pratiques de gestion agricole bien établies, tels que la plantation de cultures de couverture, l'optimisation du pâturage et la semaison des légumineuses dans les prairies, instituées à l’échelle mondiale, pourraient capture suffisamment de carbone dans l'atmosphère et le stocker dans les sols, et ainsi apporter une contribution significative aux objectifs internationaux de lutt…

Le vermicompostage: Qu'est-ce que le compostage avec les vers ? (1/7)

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Cet article, assez long, a été découpé en sept parties:
Le vermicompostage: Qu'est-ce que le compostage avec les vers ? (1/7)Le vermicompostage: Le bac à vers (2/7)Le vermicompostage: Les vers (3/7)Le vermicompostage: La litière et le gravier (4/7)Le vermicompostage: Comment nourrir les vers (5/7)Le vermicompostage: Récolter le compost (6/7)Le vermicompostage: Prendre soin des vers (7/7)


Le compostage avec les vers, appelé vermicompostage ou lombricompostage est généralement pratiqué avec le ver rouge, ou ver du fumier (Eisenia fetida). Le système digestif de ces vers permet de transformer les déchets de nourriture et d'autres matières organiques en compost riche en nutriments, que l'on appelle vermicompost ou déjections des vers.

Photo: credit Oregon State University Extension Service
Ils se développent dans un environnement aérobique (qui a besoin d'oxygène pour fonctionner). Ils sont capables de gérer de grandes quantités de déchets de nourriture et se reproduisent r…